호주를 위해 기도해주세요

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    2008년 개봉한 ‘화염의 도시(Scorched)’란 영화 들어보신 적 있으신가요? 산불을 소재로 한 재난영화입니다. 1979년 작 ‘시티 온 파이어(City On Fire)’를 리메이크한 작품이기도 하죠. 주 배경은 호주 시드니입니다. 

    반년 이상 비가 내리지 않아 물 부족에 빠진 시드니. 한 방송국 기자는 물이 부족하게 된 원인을 정부와 한 기업의 비리라는 단서를 찾고 취재에 들어갑니다. 그러던 차에 산불이 일어나고, 엎친 데 덮친 격으로 매서운 강풍까지 불면서 도시 전체가 화염에 빠지고 맙니다. 수백만 시민을 보호하기 위해 이 기자와 소방관은 필사적인 노력을 하는데요. 영화를 보는 내내 화마에 휩쓸린 시드니의 모습이 처참하게 그려져 마음을 졸입니다.

    이미지출처 = Flickr

    이 영화가 갑자기 떠오른 건 다들 짐작하시겠지만 최근 호주의 상황 때문입니다. 원래 건기로 접어드는 시기에 호주는 산불이 자주 일어난다고 합니다. 하지만 이번 산불은 예년과는 다르게 좀처럼 잡히지 않고 있습니다. 지난해 9월부터 시작한 불길이 4개월째 이어지고 있으니 말이죠. 

    게다가 산불의 위력이 사그라지지 않는다는 게 더 큰 문제입니다. 주요 외신이 발표한 지금까지 피해 면적은 730만ha(헥타르)라고 합니다. 일부에서는 1000만ha를 넘어섰다란 보도도 있습니다. 1ha가 3000평 정도, 1만㎡이니, 730만ha는 220억평이라는 상상불가의 숫자로 다가옵니다. 서울의 면적이 6만ha이고, 북한을 제외한 한반도의 면적이 1003만ha라는 것을 감안하면 우리나라 전 국토 정도의 크기가 불구덩이에 휩싸였다는 얘기입니다. 

    이미지출처 = Flickr

    산불은 숲만 잿더미로 바꾸는 게 아니죠. 숲에 거주하는 동물의 삶까지 파괴시킵니다. 심지어 목숨까지 잃는 상황이 더욱 가슴을 아프게 합니다. 이번 산불로 무려 5억 마리 이상의 야생동물이 생명을 잃었다고 하는데요. 더구나 호주를 대표하는 캥거루와 코알라 등의 피해가 극심하다고 합니다. 특히 느릿하고, 움직이기 싫어하고, 기름진 유칼립투스 잎을 주식으로 먹는 코알라는 멸종 위기까지 거론될 정도라고 하는데요. 

    SNS에는 주민들이 동물을 구조하는 상황이나 불에 타 죽은 동물의 모습이 전해지며 더욱 마음을 아프게 하고 있습니다. 이와 함께 현재 호주 산불 진화를 기원하고 돕기 위한 움직임도 SNS 등을 통해 퍼지며 공감을 얻고 있는데요. 

    산불 구조 현장에서 소방관이 주는 물을 마시는 코알라. / 사진 = 유튜브 ‘save paws’ 캡쳐


    호주 출신 방송인 샘 해밍턴을 비롯해 배우 공효진 정려원 성유리, 가수 박재범 2PM 준호 등은 ‘#pray for Australia’라는 문구를 남기며 하루 빨리 산불이 진화되길 기도했습니다. 또 가장 피해가 심한 지역인 뉴사우스웨일스(NSW)주 소방방재청이나 적십자, 기타 기부를 받는 곳의 주소 링크를 공유하는 캠페인도 이어지는 상황입니다. 

    영화 ‘화염의 도시’에서는 다행히 어마어마한 산불이 진화된 모습으로 결말을 맺습니다. 하지만 시드니에는 계속 비가 내리지 않고 있다는 것을 보여주며 또 다른 비극이 찾아올지 모른다는 여운을 남기죠. 아마도 인간의 욕심과 자연의 소중함에 대한 경종의 메시지를 던진 것이라 생각됩니다.

    호주는 천혜의 자연이 매력적인 곳이죠. 바다, 산, 내륙 등 할 것 없이 곳곳이 때 묻지 않은 자연을 매개로 보고 즐길거리 넘쳐납니다. 아울러 세계에서 가장 공기가 맑은 곳이기도 하고, 멜번이나 시드니는 가장 살기 좋은 도시 상위권에 항상 이름이 오르고 있고요. 이런 매력들이 산불로 인해 사라질 위기에 처해 있어 너무나 안타까운데요. 하루 빨리 호주를 집어삼킨 화마에서 벗어나 안정을 되찾길 간절히 바라봅니다. 영화에서처럼 말이죠.

    이미지출처 = 일본 기상청 위성 Himawari-8

    아래는 호주 산불 진화에 도움을 전하기 위한 8곳의 기부처 링크입니다.
    후원을 하고 싶은 분들은 참고하시기 바랍니다.
    #pray for Australia!

    1. Australian Red Cross Disaster Recovery and Relief 
    https://www.redcross.org.au/campaigns/disaster-relief-and-recovery-donate 
    2. Salvation Army Disaster Appeal 
    https://www.salvationarmy.org.au/donate/make-a-donation/donate-online/?appeal=disasterappeal 
    3. St. Vincent de Paul Society Bushfire Appeal (NSW) 
    https://donate.vinnies.org.au/appeals-nsw/vinnies-nsw-bushfire-appeal-nsw 
    4. NSW Rural Fire Service 
    https://www.rfs.nsw.gov.au/about-us/sponsorship 
    5. Victoria Country Fire Authority Bushfire Disaster Appeal 
    https://www.cfa.vic.gov.au/about/supporting-cfa 
    6. Victorian Bushfire Appeal 
    https://www.vic.gov.au/bushfireappeal 
    7. Port Macquarie Koala Hospital 
    https://www.gofundme.com/f/help-thirsty-koalas-devastated-by-recent-fires 
    8. Wires 
    https://www.wires.org.au/donate/emergency-fund

    여행하는 코알라

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