“아이돌 보러 갈래요” 전 세계 “MZ 세대” 사이에서 한국 여행 폭주하고 있는 이유

관광공사, 21개국 3만명 조사
3년 내 한국 방문 희망 47%
오징어 게임 등 긍정적 작용

다시 붐비는 인천공항. <매경db>

주요 방한국 외국인 10명 중 4명은 향후 3년 내 한국 방문을 희망한다는 조사결과가 나왔다. 특히 2030 젊은 층에서 방한 의사가 60%에 육박할 정도로 높았다. BTS나 오징어 게임 같은 콘텐츠의 인기에 힘입은 결과로 보인다.
문화체육관광부와 한국관광공사는 2021년 7월과 12월 두 차례에 걸쳐 주요 방한국 21개국 거주 만 15세 이상 남녀 약 3만 명 대상 온라인 설문조사를 실시해 ‘2021 잠재 방한여행객 조사’ 결과를 발표했다.

▷ 2030 세대·아시아 중동 지역 방한 여행 의향 높아

조사결과에 따르면 전체 응답자 중 전 생애 해외여행 경험이 있는 응답자는 71.7%였으며 향후 3년 내 기간인 2024년까지 해외여행 의향이 있다고 답한 응답자는 72.8%였다. 전체 응답자의 19.4%가 한국여행 경험이 있었는데, 이 수치의 2.4배에 달하는 전체 응답자의 47%가 향후 3년 내인 2024년까지 한국을 여행할 의향이 있다고 응답했다.

<제공 = 한국관광공사>

한국여행 선호는 젊은 층에서 높았다. 20대의 58.6%, 30대의 58.0%가 3년 내 한국여행 의향이 있다고 응답했다. 국적별로는 필리핀(80.4%), 싱가포르(72%), 베트남(70.1%), 인도네시아(69.1%), 홍콩(66.7%), 말레이시아(66.4%), 중국(63.9%), 아랍에미리트(61.6%), 태국(61.5%) 등 아시아 중동 지역에서 한국여행이 인기였다.

단, 방한 여행 의향자는 방한 여행 전제 조건에 대해 ‘한국이 코로나 19로부터 안전하다고 여겨질 때’(30.2%), ‘WHO 등 공식기관에서 코로나 19 종식 선언’(28.0%) 등으로 응답했다. 코로나 19 위험성 완화가 향후 실질적인 방한 여행 재개에 있어 주요 의사결정 요인이 될 것으로 판단된다.

▷ ‘초 적극 방한 의향자’ 10명 증 4명, 2022년 한국여행 희망

해외여행 의향자 중 9%는 다른 어떤 나라보다 한국을 가장 먼저 방문하길 원하는 ‘초 적극 방한 의향자’로 나타났다. 해외여행 의향자 중 여성의 11%, 10‧20대의 각 11.9%‧11.8%가 초 적극 방한 의향자로 나타났으며 국적별로는 베트남(28.2%), 필리핀(18.0%), 일본(15.4%), 인도네시아(15.3%), 중국(13.6%), 태국(13.3%) 등 아시아 국가에서 초 적극 방한 의향자의 비율이 높았다. 또한, 초 적극 방한 의향자들은 한국 방문 예상 시기로 2022년(44.1%)을 가장 많이 선택해 향후 빠른 방한 여행 재개가 기대된다.

▷ 세계적 K-콘텐츠 열풍, 한국 방문에도 긍정적 작용

한편 BTS, 오징어 게임 등 최근 K-콘텐츠의 전 세계적 인기가 한국을 관광목적지로 고려하는데 긍정적 영향을 미친 것으로 확인됐다. 방한 여행 의향자 중 한국 방문 이유로 ‘문화/체험 즐길 거리가 많아서(K-팝, 한류스타 관련 즐길 거리 포함)’라고 응답한 비율이 15.1%로 가장 높았다. 한국문화 경험이 한국 방문 의향에 미치는 영향력 또한 방한 여행 비 의향자(52.2점) 대비 방한 여행 의향자(76.2점)가 20점 이상 높게 평가했다.

이번 조사와 관련해 김성은 관광공사 관광빅데이터서비스팀장은 “주요 방한국 21개국에 거주하는 외국인의 방한 잠재 수요를 파악한 첫 시도에서 코로나 이후 방한 관광 회복의 가능성을 엿볼 수 있었다”고 밝혔다.

[권오균 여행+ 기자]