[지금 여기, 터키!] ④ ‘환승 지옥’ 이스탄불 신공항, 이것만은 알고 가자

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    지금 여기, 터키!

    ‘코로나 일상(위드 코로나)’ 시대를 앞두고 여행플러스는 9월 21~27일 터키 남동부 지역을 돌아봤다. 언론에 처음 공개되는 웅장한 신석기 유적지와 자연과 문화가 어우러진 샨르우르파, 마르딘, 가지안테프 등 터키 명소를 4회에 걸쳐 소개한다.

    텅 빈 인천국제공항.

    지난 9월 말, 코로나19 사태 이후 처음으로 인천국제공항을 찾았다. 터키문화관광부의 초청을 받아 터키 남동부를 둘러보기 위해서였다. 오랜만에 여행가방을 들고 찾은 인천공항은 듣던 대로 휑했다. 앉을 자리를 찾아 헤매던 시절과 상반되게, 거리두기를 요청하는 문구가 적힌 텅 빈 의자들로 가득했다. 지루한 대기 시간을 버티기 위해 양손 가득 챙겨오던 커피와 간식도, 마스크를 벗기 조심스러운 시국이라 건너뛰었다.

    인천-이스탄불 터키항공 비행기. 마스크, 물티슈, 손소독제를 넉넉히 준다.

    터키 이스탄불로 향하는 터키항공 기내 모습. 비행기에 탑승하면서 위생 키트를 받는다. 마스크, 손소독제, 소독 티슈 등이 넉넉히 들어 있다. 이코노미 좌석 중 양 옆으로 복도가 있는 가운데 자리로 잡았더니 양 옆에 아무도 탑승하지 않았다. 요새는 이코노미를 타도 국제선은 발 뻗고 간다는 게 진짜였다 싶어 괜히 한 번 옆으로 누워봤다(이스탄불에서 인천으로 돌아오는 비행기는 거의 만석이라 가운데 자리에 탑승해도 양옆에 모두 승객이 있었다).

    출발 당시 폭풍우가 몰아쳐 출발이 지연됐다. 한 시간 반 정도 대기한 뒤 하늘로 떠올랐다. 이스탄불 공항에서 바로 국내선으로 환승해야 했기에 혹시나 환승비행기를 놓치면 어쩌나 잠시 걱정했지만, 그때까지만 하더라도 ‘에이 설마~’하며 오랜만에 느끼는 비행의 설렘을 만끽했다.

    기내식 섭취 외의 시간에 마스크를 벗으면 승무원이 제지한다.

    흔들리는 비행기에서 먹던 기내식, 너무도 그리웠던지라 천천히 음미하며 싹 비웠다. 기내식을 섭취할 때를 제외하고는 항상 마스크를 착용해야 한다. 승무원이 수시로 승객들의 마스크 착용 여부를 확인했다. 철저한 방역이 이루어지고 있는 것 같아 마음이 편안했다.

    터키 이스탄불 신공항.

    11시간 반을 날아 이스탄불 신공항에 도착했다. 그런데 도착하자마자 냅다 달려야 했다. 환승 비행기 탑승 마감 15분 전이었다. 그러나 ‘공항이 커봤자 얼마나 크겠어, 국내선 환승쯤이야’하는 마음이 앞서 아슬아슬하게나마 탑승할 수 있을 거라고 생각했다. 그 생각이 틀렸다는 건 공항에 내려 20여분을 달려야 국내선 환승 게이트가 나온다는 걸 알아차렸을 때부터였다.

    거기서 다가 아니다. 코로나 시국이어서인지 입국 심사가 아주 엄했고 오래 걸렸다. 이미 비행기 출발 시간에 다다랐을 때라 그때부턴 반 포기 상태였다. 입국 심사를 마치고 게이트를 찾으러 향했더니 게이트는 또 얼마나 많고 넓던지. 마지막 희망을 안고 도착했지만, 이미 비행기는 떠나고 없었다. ‘미리 부친 짐도 저 비행기와 함께 갔겠지. 이제 어떡해야 하나?’하는 마음에 털썩 주저앉았다.

    이스탄불공항 터키항공 데스크.

    구름을 타고 나는 것만 같던 설렘은 싹 가시고, 덩그러니 혼자 빈 게이트에서 잠깐 멍하니 있다가 이내 정신을 붙들고 터키항공 인포메이션 데스크로 향했다. 기상 상황 때문에 비행기 출발이 지연돼 환승 비행기를 놓쳤고, 다음 비행기로 티켓을 교환하고 싶다는 의사를 차분히 밝혔다. 그러자 다시 나가서 터키항공 국내선 데스크에서 표를 재발급 받으라는 안내를 받았다. 호텔 바우처까지 보상으로 받을 수 있다고 했다.

    바로 이스탄불 공항 국내선 데스크로 가 다음 티켓으로 재발권을 요청했다. 그렇지만 워낙 관광객이 넘치는 상황이기도 했고, 담당 직원이 기다리라고만 한 채 처리를 빨리 해주지 않았다. 우리나라처럼 속전속결의 해결을 바라면 안 된다는 걸 알았지만, 다음 티켓을 재발급받는 데 한 시간이 넘게 걸렸다. 짐은 최종 목적지에서 찾을 수 있을 거라고 했지만, 불안한 마음이 가시지는 않았다. 호텔 바우처를 받기까지 더 오랜 시간이 걸릴 것 같아 일단 티켓만 받고 앉을 자리를 찾았다.

    이스탄불 공항 2층에는 푸드 코트와 콘센트가 있는 테이블이 넉넉히 있다.

    다음 항공권은 무려 9시간 후 출발하는 비행기였다. 시내에 잠시 나가볼까도 생각했지만, 우리나라 인천공항과는 달리 넘치는 이용객으로 공항에서 한번 나오면 다시 들어와 수속을 하기까지 너무 오랜 시간이 걸릴 것 같았다. 또 이스탄불 여행을 계획하지 않았던지라 낯선 타국 땅에서 모험을 하기에도 두려웠다. 그래서 어떻게든 공항에서 시간을 버텨보기로 했다.

    긴장이 조금 풀리니 배가 고팠다. 푸드 코트가 몰려있다는 2층으로 향했다. 패스트푸드 위주였지만 먹을 만한 식당이 여럿 있고, 자리도 넉넉했다. 콘센트를 사용할 수 있는 자리도 넉넉히 있어 식사 후에도 이곳에서 전자기기를 사용하며 시간을 보내기 좋았다.

    이스탄불 공항 호텔 ‘요텔(YOTEL)’ 랜드사이드

    공항에서 홀로 9시간의 기다림은 생각보다 지쳤다. 감사하게도 이번 여정의 주최측인 터키문화관광부의 도움을 받아 공항 호텔 바우처를 지원받았다. 유럽에서 가장 큰 공항 호텔이라는 ‘요텔(YOTEL)’로 향했다. 출국 심사 전 머물 수 있는 랜드사이드(Landside) 호텔과 심사 후 머무는 에어사이드(Airside)호텔로 나뉜다. 기자가 이용한 랜드사이드 호텔 라운지에는 간단한 음료와 간식을 즐길 수 있는 공간이 마련돼 있다. 요텔 관계자는 객실 제공과 함께 환승 시간 동안 편안하게 휴식을 취할 수 있도록 상세한 안내와 도움을 주었다.

    1박에 최소 10만 원대, 20만 원대까지 될 정도로 고가의 호텔이지만 새로 생겨서 그런지 시설이 훌륭했고 깔끔했다. 직원들도 아주 친절하고 영어 소통도 원활해 어려움 없이 안내받을 수 있었다. 환승 고객을 위해 시간 단위로 예약도 가능하다고 한다.

    요텔 랜드사이드 객실 내부 모습.

    기자가 배정받은 객실. 계속 색상이 바뀌는, 마치 우주에 온 듯한 조명이 특이했다. 창문 틈새로는 ‘공항뷰’가 펼쳐진다. 장기간 비행으로 찌뿌둥한 상태에, 내내 크나큰 공항을 달려 지칠 대로 지친 몸을 이끌고 객실에 도착해 침대에 누우니 천국만 같았다. 샤워도 하고, 잠시 눈을 붙이기도 하며 여유로운 휴식을 취하다 보니 길게만 느껴졌던 9시간이 금세 지나갔다.

    환승 이용객이 많은 공항으로 알려진 이스탄불 신공항에서 장기간 환승 대기를 해야 할 때 이곳에서 머무는 것도 좋은 선택지가 될 것 같다. 이용객이 워낙 많고, 짐도 많으니 이동하기도 어려울 때 공항 밖으로 나가지 않고도 편안하게 시간을 보낼 수 있어 만족스러웠다. 항공기 지연 등 보상이 가능한 사유로 비행기를 놓쳤을 시 무상으로 제공받을 수 있으니 해당 항공사에 꼭 문의해보자.

    이스탄불공항 국제선 면세점. 새벽 1시경임에도 이용객이 매우 많다.

    또 하나의 팁이 있다면, 면세점을 이용하는 것이다. 한국으로 돌아오던 날 새벽 1시경 이스탄불 국제선 면세점을 촬영한 모습이다. 인천공항의 텅 빈, 그리고 굳게 닫힌 면세점과는 상반되게 모든 매장이 열려 있었고, 이용객들도 아주 많았다. 새벽 시간에도 워낙 항공 스케줄이 빽빽이 차 있는 공항이라 그런지 공항은 자리 잡기 어려울 정도로 사람이 넘쳤다. 원래 면세품 쇼핑을 즐기는 편은 아니지만, 워낙 규모가 커서 이것저것 구경하다보니 시간이 금방 지나갔다.

    터키항공 국내선 항공기.

    코로나 이후 첫 해외행, 그리고 이스탄불 신공항을 처음 이용해보며 여러 깨달음을 얻었다. 이번 달부터 터키는 백신 접종 완료자에 한해 양국에서 모두 격리가 면제되는 국가로 지정돼 여행객이 증가할 것으로 보인다. 머지않아 터키를 여행하거나, 경유할 여행객을 위해 미리 고생을 해본 뒤 몇 가지 팁을 제시해본다.

    우선 어마어마한 규모의 공항이고, 코로나 시국에도 이용객이 아주 많으니 환승 비행기 시간을 넉넉하게 잡는 게 좋다. 환승 비행기를 놓치면 다음 시간대의 항공권을 받는 데 많은 스트레스와 어려움을 겪게 될 가능성이 크다. 그리고 친절하고 빠른 일처리를 기대하지 않는 것이 좋다.

    이스탄불공항 국내선 대기줄.

    만약 부득이한 상황으로 이스탄불 공항에 오래 머무르게 됐다면, 이스탄불 여행 계획이 없을 시 공항 호텔 ‘요텔’을 이용해보자. 코로나19로 많은 사람들과의 접촉이 꺼려지는 시기에 2019년 만들어진 신상 호텔에서 프라이빗하고 편안하게 머무를 수 있다. 호텔에 머물기 어렵다면 푸드 코드나 게이트 근처의 콘센트 있는 테이블에 자리를 잡는 걸 추천한다. 푸드코트의 경우 음식을 따로 시키지 않아도 테이블 이용이 가능하다.

    또 공항에 입장하기 전부터 비행기 탑승 직전까지 수차례 짐 검사, PCR검사 결과서, 백신 접종 인증서 확인 과정 등을 거친다. 제출해야 하는 과정이 여럿이기 때문에 평소보다 넉넉히 시간적 여유를 갖고 공항에 도착할 것을 추천한다.

    강예신 여행+ 기자

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